Legumotti Barilla: in vendita solo da Esselunga i chicchi di farina di ceci, lenticchie e piselli. Veloci da cucinare, ma poco economici



Nel mese di aprile 2017 Esselunga ha introdotto sugli scaffali dei punti vendita i Legumotti Barilla. Si tratta di un nuovo prodotto alimentare, posizionato a fianco dei pacchi di riso. Leggendo l’elenco degli ingredienti sull’etichetta, si scopre che la confezione di cartone contiene all’interno farina di ceci, di lenticchie rosse e di piselli, lavorata in modo tale da ottenere chicchi con una forma simile a quella del riso. Le proposte sugli scaffali sono tre e contengono i legumi in quantità variabile. Una scatola da 300 grammi dovrebbe bastare a soddisfare l’appetito di tre/quattro persone, utilizzandoli come sostituto del primo piatto o ingrediente primario del piatto unico. I Legumotti hanno un tempo di cottura piuttosto rapido, solo 9 minuti, più o meno come gli spaghetti anche se si differenziano dalla pasta per il contenuto proteico elevato e l’assenza del glutine (che però non è presente nel riso).

Il nuovo prodotto è interessante oltre che per le caratteristiche nutrizionali anche per il progetto che ne è alla base. È nato dalla collaborazione tra un produttore (Barilla), una catena distributiva (Esselunga) insieme al gruppo di ricerca Design Thinking Reggio Emilia dell’Università di Modena e Reggio Emilia. I Legumotti sono il frutto di un processo innovativo iniziato nel 2016 che ha impiegato come tecnica progettuale il Design Thinking. Il sistema prevede l’interazione iniziale con i consumatori per mettere a fuoco le necessità “più profonde e latenti, con l’obiettivo di progettare ed offrire loro la migliore soluzione”.

La collaborazione tra distributori e produttori non è un’operazione del tutto nuova. Le marche del distributore (chiamate anche marche private) e quelle in esclusiva (come nel caso dei Legumotti), sono il frutto di una richiesta delle catene di supermercati alle aziende che stipulano un accordo per la produzione a proprio nome di alimenti che hanno un capitolato ben definito.

Pur non essendo indicato in nessuna parte della confezione, i Legumotti sono distribuiti esclusivamente da Esselunga. Anche l’assenza di glutine non è esplicitata sull’etichetta, per una scelta in termini di comunicazione decisa da Barilla. Considerando il costo della materia prima (farina di ceci, piselli e fagioli estrusi) il prezzo di vendita sullo scaffale risulta davvero elevato. Una confezione di Legumotti costa 2,89 € equivalente a quasi 10 €/kg. Tuttavia, rispetto ai legumi semplici i Legumotti offrono il vantaggio di un tempo di preparazione decisamente più rapido. La questione del prezzo è controversa: la materia prima infatti costa poco, ma la ricerca, la lavorazione e il servizio implicito nei tempi di cottura accorciati oltre alla versatilità del prodotto finito rappresentano un valore aggiunto.

Dal punto di vista nutrizionale, si tratta di un alimento ad alto valore proteico. Una porzione da 100 g apporta il 45% del fabbisogno quotidiano di proteine (il 60% in più rispetto a un piatto di pasta e il triplo di un piatto di riso). Un altro elemento importante è costituito dalla fibre: 13,9 grammi per 100 g di prodotto pari al 55% del quantitativo giornaliero consigliato, fibre che sono presenti in misura decisamente inferiore sia nel riso che nella pasta. Diciamo che il prodotto è sicuramente interessante, ma il prezzo cavalca la moda del momento posizionandosi a un livello troppo elevato.

Dovendo valutare i Legumotti da un punto di vista nutrizionale attraverso l’etichetta semaforo adottata ufficialmente in Francia (Nutri-Score), il prodotto si merita un’ottima posizione con la lettera A e il colore verde. Trattandosi di un prodotto nuovo, Esselunga e Barilla avrebbero potuto adottare questa nuova etichetta, l’unica che decodifica in modo immediato e comprensibile i numeri riportati nella tabella nutrizionale.

(*) L’etichetta semaforo modello Nutri-Score generata con il sito Open Food Facts è il modello adottato volontariamente in Francia, per assegnare un punteggio agli alimenti sulla base dei nutrienti contenuti (il sistema considera sia quelli benefici per la salute sia quelli da limitare). L’etichetta prevede una gamma di cinque colori, che varia tra il verde intenso e il rosso, passando per il giallo e l’arancione, abbinati alle prime cinque lettere dell’alfabeto, dalla ‘A’ alla ‘E’. Le lettere esprimono il livello di salubrità (ottimo per la ‘A’, minimo nella ‘E’



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